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“J’espère une course difficile”: Varois driver Christian Lavieille confides forward of the cap sur le 45e Dakar

Vingt sur vingt! After his memorable exploration of Dakar within the Sahara, in 2003, Christian Lavieille le Beaussétan couldn’t begin reprimanding the desert for the chaque tournant du Nouvel An.

Ce samedi, en Arabie saoudite, l’insatiable pilote varois entamera donc le vintième chapitre d’une longue histoire d’amour started sur le sol africain et prolongée en Amérique du Sud puis au Moyen-Orient.

A 57 ans, c’est avec un appétit de jeune loup qu’il retrouve le buggy Optimus de pointe de l’écurie française MD Rallye Sport. En espérant tirer encore son épingle du jeu dans le sillage des têtes d’affiche puissamment armées, Peterhansel, Al-Attiyah, Loeb, Sainz et compagnie…

Christian, votre baptême du sable, in janvier 2003, il vous semble à des années-lumière ou c’était hier?

Ça ne paraît pas très loin. Disons que c’était avant-hier… À la fin de ma carrière sur deux roues, je lorgnais deux programs qui me faisaient rêver: les 24 Hours du Mans auto et le Dakar. As the chance to dispute the premiere is introduced tout de suite, in 2002 (fifth within the LMGT class with Luc Alphand and Olivier Thévenin, on Porsche 911 GT3 RS, ndlr), j’ai fait le forcing pour enchaîner la seconde six mois plus tard. Il manquait une partie du price range. Même selected pour mon pote Thierry Magnaldi. Voilà pourquoi on a décidé de partir ensemble in alternating les tâches: un jour au volant, un jour à la navigation.

A direct plunge into the lifetime of the topic after the départ in Marseille…

Ah ouais, quelle gallere! L’accord avec l’écurie hollandaise Quick & Pace ​​avait été conclu en extremis. Leur buggy propelled by a nicely marching Honda motor. Hélas, on casse a premiere was the boîte de vitesses dans le sud Tunisian, juste avant d’entrer in Libya. Le camion d’help nous tracte à la corde jusqu’au bivouac. Là, l’équipe procède à l’échange customary mais oublie de serrer le bouchon de vidange! Donc rebelle dès le début de l’étape marathon. S’ensuit un drôle de périple loin derrière pour tenter d’éviter la mise hors course. A l’époque, il s’agissait d’une autre aventure, avec des distances folles, interminables. Je me rappelle que j’étais complètement cuit. Thierry as nicely. Au bout de 30 terminales, l’un comme l’autre, on s’endormait au volant. Finalement, le couperet est tombé le surlendemain, lors de la journée de repos. The caravane a repris sa route vers Allure el-Cheikh sans nous. Finish of baptism.

What’s your memento #1 au virage des 20 ans?

My greatest outcome: 6e in 2015 aboard the Toyota Hilux du staff Overdrive. Avec Pascal (Maimon, they’re copilote cette année-là), on réalise une belle course malgré deux petits coups d’arrêt. D’abord, une panne d’essence nous coûte une quinzaine de minutos. Et puis je me tanque sur un talus l’avant-dernier jour. With out cell, they completed within the prime 5 in Buenos Aires. Peut-être meme au pied du podium.

Will you go the troisième in 2023 on the wheel of an Optimus buggy from the MD Rallye Sport staff, do you have got the expertise after the arrival of the earlier version?

Oui et non. À vrai dire, cette fois, le feu vert s’est allumé en septembre. Je suis content material de prolonger l’histoire avec eux. We now have a strong relationship of belief. Leur auto gives a brilliant rapport prix-performance. La preuve: il y en a as soon as au départ! Je leur donne des coupes de principal, tantôt pour le développement, tantôt pour conseiller leurs purchasers. Cela allowed me to run the Dakar à moindre coût with a superb buggy.

A buggy that redémarre with some evolutions?

Oui, ils ont augmenté le débattement du prepare avant. So mieux! Côté moteur, the V8 Chevrolet accueille un nouveau système d’injection directe. Et la bride à l’admission gagne 1 millimeter. De quoi améliorer le couple et grappiller une quinzaine de chevaux.

Dans le baquet de droite, why would Valentin Sarreaud succeed Johnny Aubert?

Johnny is parti sur une autre piste. A projet qui n’a pas abouti. In between instances, j’ai proposed to Valentin de m’épauler. J’apprécie son sérieux de él, son approche professionnelle de la course. At 35 years previous, he counts three participations in Dakar. I do not know find out how to trip my boss within the rally with the rapids that Yohan Rossel (5 weeks of WRC2 in 2022). On va vite se caler sur les notes et ça ira, je pense.

Quel regard portez-vous sur le parcours de cette 45e version?

La première semaine s’annonce roulante. Forvu qu’elle ne le soit pas autant qu’en janvier 2022… Il ya douze mois, les premières étapes ne présentaient pas un grande intérêt. Sans doute ont-ils retained the lion. Ensuite, the seconde moitié du parcours comprend des étapes assez courtes, assez complicquées, dans des mers de sable. Moi, j’espère una course difficulte. J’ai envie d’un Dakar où il faut gérer sa bagnole. Avec des obstacles, des cailloux, du franchissement. Pas d’un dash où vous roulez à bloc sans cesse.

Vous jetez une pierre dans le jardin de l’organisation la?

Vous savez, tracer un parcours dur, aujourd’hui, ça relève presque de la mission inconceivable. Parce que rien n’arrête les nouveaux protos T1 +. Avec leurs 400 chevaux, leurs grosses roues, leurs débattements de suspensions accrus, ils passent partout. Il n’y a plus de difficultés pour ces autos. Vous ne pouvez plus agir comme autrefois, envoyer les gros bras en Mauritanie avec la certitude qu’ils vont se planter ici ou là. Upkeep, plus personne ne roule avec le cul serré. D’un bout à l’autre, no favori ne dégonfle ses roues. Le seul risque, c’est de se faire piéger par une cuvette.

After the tip of 11e in 2021 and 16e in 2022, do you see the highest 10?

Sur le papier, cette cible sera dure à atteindre, on ne va pas se mentir. Remark will I contract with 25 T1 + sur la ligne de départ? But when the course can also be troublesome than I’m, why not?

For those who deviez miser une pièce sur le pilote qui triomphera le 15 janvier à Dammam…

Cette année, Audi rime avec favori, tout le monde le dit. When in repense à ce ce ce 4×4 hybrid a réalisé en 2022 alors qu’il découvrait l’épreuve, le terrain, difficile de ne pas l’imaginer rafler la mise cette fois. Donc je parierais volontiers sur un Stéphane Peterhansel qui va faire parler son expérience de él.

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